头条搜索无战事

摘要

数据是扩展用户的铲子,大流量产品是撬动搜索市场的新资源

字节跳动旗下搜索引擎产品「头条搜索」网页版上线,整个页面只有一个搜索栏,外加「搜你想看」的宣传语,目前能够检索到的内容包括视频、资讯、图片、音乐等,多数来自字节跳动内容产品生态。

不久前,一则招聘启示将字节跳动再次推到聚光灯下。这家手握今日头条、抖音两款「流量黑洞」产品的公司,今年初连发多闪、飞聊加入社交大战后,又在招聘中透露计划打造一个全新的搜索引擎,将长矛刺向百度的业务腹地。

招聘原本只是常规的业务拓展,却在外界讨论中逐渐演变成字节跳动与百度彻底打响战争的标志。字节跳动决心分食搜索市场并不稀奇。这块依靠付费广告赚钱、盈利模式清晰的蛋糕,腾讯、阿里、360 都曾垂涎。

只是,从 PC 时代的巨头之争,到移动互联网越发普及的今天,大公司推出搜素产品的目的和逻辑已是今时不同往日。毕竟,时间会让很多领先的技术稳定化,而市场生态的垄断性极有可能被那些新资源冲破。

正如百度以搜索工具发家,将流量获取和用户沉淀当作业务导向的结果,把数据看作价值变现的筐。反观字节跳动,头条抖音积累的巨大流量却成为其撬动搜索市场,实现业务冷启动的新资源,数据则是其扩展用户的铲子。

与其说字节做搜索是在和百度抢地盘,倒不如认为其是利用搜索将自有内容生态里的图文、视频等数据打通,以便更加精准地了解用户需求,完善产品矩阵,实现商业价值的最大化。


头条搜索网页版及搜索内容| 图片来源:头条搜索产品截图

事先张扬的布局

今日头条官方数据显示,2018 年全年,头条创作者共发布了 16467 万篇文章,字数多达 1599 亿个,视频总数为 15328 万个。内容是搜索引擎的核心。字节跳动旗下产品沉淀的体量庞大的内容,便是其冷启动搜索业务的新资源。

在搜狗 2019 年第二季度财报电话会上,面对新入局的竞争对手,搜狗 CEO 王小川曾表示,从用户产品看,头条搜索更多满足的是用户对内容的消费需求,不管是信息流还是搜索,本身就是内容的聚集地,而搜狗更多强调的是帮助用户找到更好的信息,获取答案或者理解,并非内容消费场景。

这是理解字节跳动搜索产品差异化的关键点,由内容切入搜索市场,字节跳动的布局早在 2017 年既已开始。在今日头条 5.9.8 这一版本更新中,站内搜索功能上线,用户可利用关键词,获取平台内图集、视频、问答等综合性内容。

之后,字节跳动尝试在电商领域加入搜索功能,2018 年 11 月推出商品搜索,服务于今日头条的电商平台「放心购」,用户可以检索到商品名称和品类。在完善产品搜索功能的同时,字节跳动也在招兵买马,搭建搜索部门。

据说 2018 年,前 360 搜索业务的负责人吴凯加入字节跳动,负责搜索商业化。此外,在字节跳动的招聘文案中也有透露,搜索团队「有来自公司推荐/广告/AILab 团队的技术精英,也有从 Google/百度/Bing/360 搜索团队的搜索技术骨干」。

字节跳动搜索业务内部成员表示,「尽管搜索项目还未上线,但已有上万台机器正在运作。」由此可见搜索在字节跳动内部的优先级和重要性。成立字节跳动之前,张一鸣的从业经历曾与搜索引擎相关,他曾在旅游垂直搜素引擎公司酷讯负责搜索研发,之后还担任过房产垂直搜索公司 99 房的 CEO。

实际上,字节跳动正式官宣做搜索是在今年三月,今日头条在 App 开屏广告上推广头条搜索,宣传语是「头条全网搜索」、「搜罗全网好结果」。当时,字节跳动官方也作出了回应:「搜索已经上线,这是今日头条信息创造价值理念的延伸。用户可通过今日头条上面的搜索框进行试用。」

从完善今日头条产品的搜索功能,在自有电商平台中植入搜索,再到「站内+站外」的全网搜索,观察头条搜索的发展脉络可以看到,字节跳动正在进一步完善自有产品矩阵,整合自有生态的内容,优化用户体验,增强壁垒,以提高自有流量的留存。

起步阶段,个性化推荐让今日头条在资讯类 App 中迅速打开市场,其优势是掌握了大量用户在阅读喜好、习惯等方面的数据,加入用户海量的搜索数据后,字节跳动将在机器学习等 AI 领域对用户的理解将更加精准,数据于是进一步成为其扩展新用户的铲子。


创立字节跳动前,张一鸣曾在酷讯、99房有过搜索引擎业务经历 | 图片来源:视觉中国

移动搜索下半场

据 CNNIC 发布的《2019 年第 43 次中国互联网络发展状况统计报告》显示,截止 2018 年 12 月,中国搜索引擎的用户规模已经达到 6.18 亿,使用率为 82.2%,用户规模较 2017 年增加了 4176 万。值得一提的是,PC 搜索用户规模长势缓慢,趋于饱和,用户的使用习惯更多转到了移动端。

过去,中国的搜索市场长期是百度一家独大,腾讯做过搜搜、新浪推出了新浪搜索,世界乒乓球冠军邓亚萍大力出品的人民搜索……都先后在搜索市场折戟。百度赶上了中国互联网快速发展,网络信息匮乏的阶段,因为解决了信息服务的丰富度问题,占领了用户心智,让百度成为中国 PC 时代搜索的代名词。

然而,搜索在 PC 端和移动端是两种截然不同的状态。PC 时代,搜索引擎就是一个大而全的流量入口,用户登陆浏览器,检索需要的信息。移动互联网下,网页变成了一个个 App,用户信息搜索被分散到各个产品中,比如搜吃喝玩乐可能上美团,搜影视娱乐在爱优腾三大平台,对新闻资讯、短视频等内容有需求的用户便会选择头条、微博。

2013 年,UC 和阿里巴巴成立合资公司,推出移动端搜索引擎——神马搜索。数据显示,神马搜索占据 2018 年中国移动搜索市场份额 22.3%,排名第二;从增速上看,神马搜索流量增速最快,同比增长 22.6%,排名第一。相应的,尽管霸主地位尚未被撼动,但百度的市场份额正在被新起的移动搜索产品分食。

百度 App 总经理平晓黎表示,搜索赛道上一直不乏竞争,过去平均每两年就会有一个入局者,说明这是大家一直看好的市场。为了适应移动互联网的搜索环境,百度在移动端发力构建「搜索+内容+信息流」的模式。原本垄断的搜索市场环境,正被移动互联网这一新资源冲破,在搜索更加垂直化的今天,字节跳动以内容搜索起家,不失为一个较优的选择。

从字节跳动商业化的角度出发,做搜索也是必须迈出的一步。长期以来,头条的广告模式是信息流广告,根据大数据计算并推荐用户可能感兴趣的广告。头条凭此获得了广告上的高收益,却也步入了营收增长的瓶颈。搜索广告,围绕用户搜索行为显示广告,对字节跳动在广告营收上的助力是显而易见的。

在商业的「四维空间」中,公司是基于组织、业务、产品等象限构成的多面体,在观察一家公司时,还必须加上时间的维度看问题。时间维度意味着可持续性,支撑公司可持续发展的是其独特的价值主张、独有的经营模式,以及独享的资源与技能。

字节跳动官方表示,要打造一个用户体验更加理想的通用搜索引擎。从这一层面看,高效匹配信息是其做搜索的价值主张,体量庞大的内容生态和移动流量池是其独享的资源,而如何将搜索融入现有产品矩阵,形成更优的经营模式,则是字节跳动亟待解决的问题。


责任编辑:卧虫

头图来源:视觉中国

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